触屏版

南极发现第一块青蛙化石

时间:2020-06-02 09:48 来源:新华网 0 缩小 放大 正常
0

  瑞典国家自然历史博物馆古生物学家摩尔斯博士在南极发现了第一块青蛙化石,这也是南极大陆出土的首块两栖动物化石。这或许说明,这片寒冷的大陆曾经也覆盖着一层温带雨林。

  这是一只头盔蛙?

  摩尔斯博士所带领的团队,曾在2011、2012及2013年多次到南极进行研究,带回上千件的样本,包括睡莲种子、鲨鱼和魟鱼牙齿的化石等。这次的青蛙化石则是他们从位于南极半岛南端的西摩岛采集的,总共有两块,一块是头骨,另一块则是髂骨,髂骨是青蛙身上一块重要的骨头。

  从各种髂骨的相似性来看,摩尔斯博士判断,这只出土于南极洲的青蛙和现在仍在智利森林活动的头盔蛙很相似。这种头盔蛙类都很强壮。从化石来看,这只在南极出土的青蛙体型并不大,身长约4-5厘米,比现存的青蛙稍小。

  南极曾经有多暖?

  摩尔斯博士表示,从这些化石来看,南极或许曾经是个充满各种生物的地方。一份稍早发表的研究显示,9000万年前,当地球还处于白垩纪的时候,南极的西海岸并没有结冰,仍然是一片蓊郁的森林。科学家推测,当时白天的温度大约有11.6℃。遇到长达四个月的永夜时,植物的生存可以依赖当时大气中含量远高于现代的二氧化碳形成的温室效应。摩尔斯的发现似乎对此提供了有力证据。

  不过,德国不来梅大学的地球科学家比克特表示,当时大气中二氧化碳的浓度应该相当高,这样南极才能保持足够温暖。这只青蛙的出土其实引发了更多谜团。比如究竟发生了什么事,才导致了南极气温骤降。人们也更加好奇,南极曾经有多温暖?

  摩尔斯博士称,或许是大陆板块的移动,导致了这块陆地气温骤降,从而令这些青蛙走向灭绝。由此,这些化石便填补了关于南极洲从冈瓦纳古陆分离时所经历的生态变化的一个巨大知识空白。(BOBO)

关键词: 南极