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3亿年前“植物庞贝城”发现“左撇子”

时间:2019-11-21 08:41:10  来源:新华网 放大 缩小 默认

  植物也有“左撇子”?据报道,现生缠绕植物超过90%都偏爱右旋。然而,中国科学院南京地质古生物研究所的科研人员,在内蒙古约3亿年前“植物庞贝城”沼泽森林中却发现一种稳定左旋的缠绕植物化石。这是地质历史上第二例缠绕植物化石,该发现将植物缠绕习性的出现追溯至3亿年前的晚古生代。相关研究成果在线发表在最新一期国际知名期刊《当代生物学》。

  “手性”一词指一个物体不能与其镜像相重合,如我们的双手,左右手虽然互为镜像,但大拇指与小拇指是无法重合的。“手性”广泛存在于宇宙中,大如银河星系,小至中微子的运动轨迹,都存在非对称的旋性,且很多都偏爱单一手性(左旋或者右旋)。

  现生缠绕植物主要存在于被子植物当中,其他还包括裸子植物买麻藤属以及真蕨植物的海金沙属植物。在内蒙古乌海市乌达煤田,因火山喷发活动,降落的火山灰原地埋藏了一片距今约3亿年的沼泽森林。其保存方式与意大利庞贝城颇为相似,因此称之为中国“植物庞贝城”。

  研究人员在该沼泽森林群落中发现了一种新的缠绕植物化石。通过对标本的包埋和切片,他们发现,缠绕植物具有C型维管束,应当属真蕨植物的叶轴。另一块同产地采集的缠绕化石连生的叶片表明,该缠绕植物可能为一种回卷蕨类的真蕨植物。有意思的是,现生的缠绕植物包括真蕨植物海金沙属,主要都是以右旋缠绕,但地质历史上的两例缠绕植物化石却都是左旋缠绕。

  科研人员推测,缠绕植物和宿主植物在生活时期应当还一同攀爬在一棵树上,这种“双重攀爬”现象显示出早二叠世沼泽森林群落生态已经具有了非常高的复杂性。

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